Prendo una domenica di svago per conoscere la mia Calabria. Immersa in una giornata di sole che riscalda l’atmosfera, decido di visitare a Fiumefreddo Bruzio il presepe artistico dei maestri Spina, Attilio e il figlio Enzo. Un gioiello dell’arte presepiale calabrese, in cui il borgo medievale, che s’affaccia sul Tirreno cosentino, è riprodotto nei minimi particolari.

Fiumefreddo il presepe artistico dei maestri Spina

Il presepe artistico in argilla dei maestri Spina

A Fiumefreddo il caratteristico presepe dei maestri Spina

Un sorriso enorme sigilla l’incontro con Enzo Spina. Rappresentante di generi alimentari tutti i giorni; artigiano e artista poliedrico da tutta la vita. È la memoria storica di Fiumefreddo, uno dei borghi medievali più suggestivi della costa tirrenica cosentina.

Un posto che rapisce l’anima e la conduce fino al cielo tanto sembra vicino la volta piena di raggi di sole.

Con Enzo Spina, maestro del presepe artigianale di Fiumefreddo

Nel laboratorio di Enzo Spina

Il presepe artigianale di Attilio ed Enzo Spina tutto l’anno

Enzo mi aspetta sotto Porta Soprana, l’ingresso principale di questo centro storico. I ciottoli levigati dal tempo disegnano le sue viuzze e danno ospitalità a gatti panciuti.

Cento metri: pochi passi per arrivare al presepe artistico dei maestri Spina. L’insegna in legno è lì a ricordarlo prima del traguardo. Non si può sbagliare.

Direzione via Manzoni. Poi la stella sopra il portone dell’edificio storico che ospita il presepe iniziato da Attilio Spina.

La Natività nel presepe artistico dei maestri Spina

La Natività, particolare

Come Fiumefreddo “vive” nel presepe artigianale di Spina

In trenta metri sono custoditi oltre sessant’anni di storia. Tutti racchiusi nelle pose dei pastori; nelle scene del presepe; nei palazzi di Fiumefreddo riprodotti con fedeltà a mano; nella mulattiera che porta dal centro storico alla marina.

Dalla Torretta si affaccia un pastorello. Il suo sguardo sembra arrivare a me. Guarda il mare. Divento per un attimo il suo punto focale. Da pesce a oceano. «È Richetto, un compaesano. Ce ne sono altri calati nell’attimo cristallizzato di questo presepe, di questo paese. E se ne aggiungono di nuovi».

A te non costa nulla. Per me è una fonte di soddisfazione enorme.

L’inizio dell’arte presepiale calabrese nella famiglia Spina

Nel 2018 quasi 4 mila persone hanno visitato questo presepe. Le loro firme ricurve, i loro messaggi caldi di ringraziamenti e ammirazione, rigonfiano l’elenco del 2018.

Da tre anni il presepe è in questo palazzo di via Manzoni.

Com’è iniziato tutto?

Da un sacerdote: don Antonio Rotondo. Era di Fiumefreddo. Aveva la passione per i presepi. Li realizzava. Quella dedizione l’ha condivisa con Attilio, sin da ragazzino abile nel lavorare la terracotta.

E, come un testimone che si passa da mano in mano, l’arte presepiale è diventata respiro e vita per il figlio, Enzo, anche lui maestro.

L’ultimo rimasto, pare, nel borgo antico a saper modellare l’argilla e a trasformarla in arte.

Le statuette create dai maestri Spina

Particolari del presepe

Castello medievale, Largo Torretta, Palazzo Zupi e la Rupe

Mi rapisce l’angelo sopra la grotta della Natività: è sospeso sul borgo antico; gli spifferi di vento lo fanno roteare su se stesso, un volo che copre Fiumefreddo, che avvolge anche me.

«C’è il Castello Medievale in miniatura; Largo Torretta, con Richetto. Palazzo Zupi e gli altri edifici storici. C’è la Rupe. Guarda lì a sinistra», mi dice Enzo.

Seguo la sua mano, e, tra piccoli rami di mirto, corbezzoli e muschio, vedo la statua del Cristo Redentore. L’ha ideata lui: braccia spalancate a dare il benvenuto.

Scene bibliche e di vita calabrese nel presepe artistico Spina

Il Cristo Redentore, tra pastori e Re Magi

L’ho vista nella sua bianca maestosità tra le piccole curve che conducono al borgo antico. E la ritrovo, in scala, nel presepe, immersa nella vallata “Fiume di Mare”. In alto s’intravede l’Abbazia di Fonte Laurato, non così lontana da un pastorello che tira un asino; dai tre Re Magi che stanno per arrivare alla Grotta in sella a dei cavalli (e non sui cammelli).

Fiumefreddo vive nel presepe artigianale di Spina

La quotidianità in miniatura, tra mirto e corbezzoli

«Questi li ha creati papà. Aveva realizzato a mano degli stampini con scanalature. Cuoceva l’argilla e la modellava. Così dava vita a questi personaggi. Tanti altri li ho fatti io. Ogni volta sembra di sentire i suoi consigli nella cura dei personaggi, dei particolari, delle scene che riprendono la vita di questo paese e della Calabria», sussurra Enzo.

Cesti di frutta, salsicce, peperoncini e formaggi

Le tradizioni calabresi riprodotte nel presepe degli Spina

Le tradizioni calabresi sono, infatti, calate nei personaggi, con indosso abiti tradizionali, affaccendati a preparare il maiale. Nella coppia di anziani seduti su una panchina sul retro del loro nido.

«È un plastico che poi ho riadattato con cura. Me l’ha portato mio nipote da Cinecittà. Manca solo il mulino». E rimango sbalordita, pensando a quella pubblicità che da piccola riscaldava l’idea di famiglia. La ricordi anche tu?

Uno dei pastorelli dell'opera dei maestri Spina

Asinello, particolare

La splendida Natività non è l’unica scena biblica nel presepe artistico dei maestri Spina. Sopra il fulcro di questa opera di 30 metri, Enzo ha riprodotto la Strage degli Innocenti.

Dall’altra parte, come a segnare un confine tra il bene e il male, è rappresentato l’Inferno. Inusuale per un presepe, ma un angelo, lì vicino, richiude il cerchio.

Enzo e Anna Spina, dietro il loro presepe

Enzo e Anna

Attilio Spina e il passaggio d’eredità al figlio Enzo

Attilio Spina è scomparso all’età di 99 anni, strappando, senza alcuna fatica, la promessa al figlio Enzo di continuare quello che avevano iniziato assieme. Enzo fa molto di più, con la serenità di uomo gentile qual è. Nel suo laboratorio ha trasferito tutto il sapere e, come fece suo padre con lui, adesso condivide arte e tecniche con la moglie Anna. «Guarda questi cestini pieni di frutta vicino ai pastorelli. Li ha creati Anna. È diventata più brava di me. Ne sono così fiero».

Un angelo su Fiumefreddo nel presepe artistico dei maestri Spina

L’angelo sul borgo medievale

Alla fine di questo viaggio…

A Fiumefreddo il presepe artistico dei maestri Spina mi fa comprendere tante cose, come se tutto fosse magia, amore.

Soprattutto, lo sguardo innamorato di Enzo. Amore per la sua famiglia.

Anche per il suo paese: una visita con lui tra palazzi storici di Fiumefreddo, chiese e opere dell’artista Salvatore Fiume, è un susseguirsi di emozioni, aneddoti e sorprese.

Come per il suo mestiere: nel suo laboratorio continua a creare pastorelli e su commissione presepi, come opere in ceramica e targhette con calamite, statue, vasi e tanto altro.

In più per la sua storia: quella che è passata da padre in figlio, che ogni giorno Enzo alimenta con i ricordi e con l’essenza.

Ps: Se è vero che il paradiso non è un luogo ma uno stato d’animo, io domenica scorsa ho visto le stelle, sentito il canto degli angeli e incontrato in terra la gentilezza degli esseri umani. Grazie anche a te!

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